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企業勇於改變才能生存 安度危機的五大管理法則

企業勇於改變才能生存  安度危機的五大管理法則

譯者/陳曉夫

管理

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630期

2009-01-15 18:26

動盪不安的時代總是充滿機會。但想掌握這些機會,企業管理者得反應快速、態度積極,而且願意大幅度改變現狀。

卡內基鋼鐵與惠普有什麼共同之處?這兩家公司都在世界彷彿即將要崩毀的時代誕生。

 

安德魯.卡內基(Andrew Carnegie)在一八七三年美國出現經濟大恐慌時,創辦他的第一座鋼鐵廠,利用低成本的條件,逐漸打造出一個鋼鐵業帝國,成為全世界最富有的人。比爾.惠雷(Bill Hewlett)與大衛.派卡(Dave Packard)趁大蕭條尾聲,在加州一間車庫創辦惠普時,也展現出同樣的勇氣。

 

歷史告訴我們,危機往往帶來機會。在二○○九年,許多商界領導人或許必須為了生存而被迫削減企業開支,但躍躍欲試、尋覓機會的精明商人也很多。

 

一九八一年,在美國經濟持續衰退之際,IBM執行長約翰.奧培爾(John R. Opel)採取大膽策略,大舉推出個人電腦,結果遇上個人電腦市場需求激增而大獲全勝。

 

面對今天這場金融海嘯,願意效法奧培爾、採取大膽行動的公司也不在少數。AT&T最近宣布,將以十二億美元購併兩家公司就是例證。賓州大學華頓商學院國際管理教授毛洛.古蘭說,「不景氣就像景氣一樣,也會造就贏家與輸家。」

 

舊的管理規則已不適用

 

從潰散的消費者信心到緊縮的信用,都是如今企業管理人必須應付的問題,更別提更嚴格的管理環境等議題。兩年前合情合理的決定,若換在今天採行,可能造成慘劇。

 

多年來的超貸,已經對美國經濟造成重創。根據標準普爾評估,非金融業的美國公司中,有投機級債務(垃圾債務)的業者占了史無前例的三分之二。就整體而言,到今年年底,美國企業面對的到期債款高達兩千三百八十億美元。波士頓顧問集團資深夥伴傑利.韓瑟爾說,「許多公司都在擔心無法生存。」

 

管理顧問瑞姆.夏藍(Ram Charan)說,主管必須「領導他們的員工走出心理恐慌,同時為他們的企業擬定計畫,集中力量對付新現實」。無論置身任何商業週期,這都是一項好建議,但它在今天尤其重要。以下是幾條因應今天情勢的管理新法則:

 

法則一 改變過去心態

 

財源難求,市場變幻莫測,在一片焦慮之中,想鼓舞士氣更加困難。

 

你得承認這世界已經變了。Korn Ferry國際公司資深夥伴丹尼斯.凱利說,管理人應該質疑一切在景氣時有效的技術。他說,「你不能靠一位太平將軍打仗。戰時執行長必須為最壞的狀況做好準備,這樣才能領導公司,並且從沒有做好準備的公司手中奪取市占率。」

 

許多第一流的管理人已經做好準備,要在景氣回溫時大展身手。惠普總裁馬克.賀德(Mark Hurd)已經在過去幾年大幅削減支出、甩開非核心業務,並全力營造惠普長項,就是一例。

 

摩根大通的執行長賈米.戴蒙(Jamie Dimon)也做了不少大規模健全財務的改革,以便在對手們紛紛落馬時率軍衝刺。

 

法則二 建立健全財務

 

對於今天許多公司而言,如何取得資金以發展業務是個大問題,現在只有財務健全的公司才可能借得到錢。

 

過去只要開口,每個人都借得到錢的狀況已經不再。投資等級公司與非投資等級公司的借貸成本差距,僅僅一年之間就增加了三倍。

 

但想建立健全財務,就得有所犧牲。企業或許必須賤賣資產,或是必須廉售股票。J. P. Morgan資本結構顧問與解決辦法團隊(Capital Structure Advisory & Solutions Group)負責人馬克.詹納說,「如果你的股票值五十美元,在跌到只剩二十美元時,你自然不情願賣。但如果不這麼做,情況可能更糟。」

 

華府電力業者Pepco控股公司,於三個月前當市場不斷變化時,發行股票與債券,籌集今年基礎設施開支所需的近十六億美元資金。公司財務長保羅.巴利認為,若拖到今年再籌錢,難度會更高。

他說,「我們搶先一步籌到了錢。」現在,Pepco一切準備就緒,可以建輸送線路、提升公司信譽。

 

法則三 採取行動奪取市占率

 

大餅變小,行動慢的競爭對手越來越弱。不要等你的競爭對手倒地再採取行動,企業應該一方面挖角對手最優秀的員工,一方面嚴陣以待,防範對手挖角自己的員工。

 

或許也可以廉價購併欠缺資金的對手。當其他業者都在削減服務時,你可以增加、提升服務,招徠新客戶。

 

此外,放棄不切合核心業務的策略或產品。根據沃爾瑪商品經銷長約翰.傅雷明表示,這家全球最大零售業者去年放棄廣納各式產品、以擴大訴求面的策略,決定集中全力簡化商品類型,並降低最熱門產品的價格。沃爾瑪因此在平面電視這類熱賣產品類型提高了市占率。

 

談到全面降薪,總令雇主們心動。現在,企業應該比過去更加重視對優秀人才的獎勵。如果必須降薪,應該從最高層做起。

 

法則四 重新考慮薪酬獎勵系統

 

聯邦快遞執行長菲德烈.史密斯上個月宣布公司全面降薪,他本人降了二十%,降薪幅度最大。紐約組織心理學家班.達納說,「你絕不能讓員工覺得,你這麼做是為了自肥。」

 

如果不能為員工加薪,想辦法增加他們的權力。殼牌煉油公司(Shell Refining)去年聚集了德州亞瑟港(Port Arthur)煉油廠的高級主管,要他們獻策改善煉油廠業績。結果煉油廠士氣提高,預期之外的保養維修工作總共減少了三成。

 

法則五 勇於創新

 

現在是創新的大好時機,你可以運用創新反虧為盈。輝瑞藥廠(Pfizer)去年將它的研究與業務部門全部打散,以此刺激新的構想。舊金山輝瑞生物治療與生物創意中心負責人柯利.古曼說,此舉使得「輝瑞更加有效率,更具企業進取精神」。

 

對那些勇於冒險的人來說,○九年可能是充滿大好商機的一年。哈佛商學院商業行政學教授理查.泰德洛說,「身為一位領導人,不會因為人家做什麼、也跟著做什麼。如果你擁有你深具信心的產品,現在是大舉投資、而不是小小投資的好時機。」

(By Emily Thornton)

 

管理你的團隊
主管教練、《UP學》(What Got You Here Won't Get You There)一書作者馬歇爾.葛史密斯〈Marshall Goldsmith〉說,每一位經理人的首要職責,就是使部屬將潛能發揮到極致。他提出以下因應當前危機之道:

 

不要挑剔

要知道,任何不尋常的行為可能有更深一層的導因。要比過去更體貼人意,更加容忍。

 

協助陷於困境的人

有些員工必須應付大得驚人的壓力,現在協助他們,他們以後會對你忠心耿耿。

 

專注於未來

每個人都想談「如果不是這場危機,原本應該如何如何」,你要將它拋在腦後。讓你的團隊集中全力,應付未來的事。

 

了解你自己的情緒

你或許感到緊張、憤怒與不安全,找專業人士求助,不要將情緒發洩在你的團隊身上。

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