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味丹52年傳產老路轉向高科技

味丹52年傳產老路轉向高科技

陳翊中

產業動態

達志

504期

2006-08-17 10:39

面臨營業額停滯不前以及成本高漲,讓味丹董事長楊頭雄苦思轉型,經由台大名譽教授介紹r-PGA(聚麩胺酸)這項極具潛力的生技材料,在楊頭雄展現極強的執行力下,只花了五年時間就開發成功,為味丹鋪上轉型高科技業的坦途。

五十二年來,味丹由創辦人楊深波帶領三個弟弟,自沙鹿鎮上的一間小工廠,以味精發跡,逐步茁壯。二十年前身為楊深波長子的楊頭雄接棒後,更藉由布局越南,一舉將味精的全球市場占有率推向二○%,僅次於日本味之素,旗下目前更擁有味丹企業、味丹國際(香港上市公司)兩大旗艦事業,集團年營業額高達一百八十五億元,現年六十五歲的楊頭雄堪稱「味精大王」。

只不過,近年來國人飲食生活改變,味精使用量下降,讓這個五十二年的老品牌業績停滯不前;雪上加霜的是,原物料價格大漲,集團旗下味丹企業和味丹國際兩家公司二○○五年獲利都大幅衰退,肩負著旗下四千多位員工生計,為味丹找出路,成為楊頭雄的最大使命。


r-PGA成了企業救命丹

r-PGA(聚麩胺酸)這項材料,被楊頭雄視為味丹二次轉型的祕密武器,r-PGA由於具備強大的吸水、保水功效,可應用在食品添加、化妝品、生醫材料、水處理、農業等廣泛領域,潛力十足。由於其前段發酵製程與味精類似,原料也相同,對味丹來說,等於本業的延伸,自然有很大的利基。

一年,有「發酵之父」之稱的台大農化系名譽教授蘇遠志,得知日本九州大學已成功研究出人工製造r-PGA的方法,但礙於沒有相關發酵設備,因此能否工業化量產一直無法驗證,由於蘇遠志和味丹有長期合作關係,因此撮合味丹和九州大學的合作,三方共同開發r-PGA。

在蘇遠志眼中,楊頭雄是腦筋動得非常快,執行力也強的人,雖然當時r-PGA還只是實驗室裡的產品,但蘇遠志向楊頭雄分析,味丹發展r-PGA最大的優勢,就是原料掌握在自己手上,「五公斤味精可做成一公斤r-PGA」,他馬上聯想到「味精從此就有出路了!」並允諾開始投注資源進行研發,而在產品研發的同時,楊頭雄更馬不停蹄立即在沙鹿廠和越南廠同步興建所需的發酵設備,讓蘇遠志對楊頭雄的執行力佩服不已。

楊頭雄說:「創意不等於創新,還要加上執行力,創意才能變成創新。」經過五年研發,如今味丹研究團隊已成功開發r-PGA的製程與應用,並取得三十多項專利。

楊頭雄的執行力,讓味丹在r-PGA的製造和應用上,超越味之素,目前已開發出化妝品等級的r-PGA,並已接獲日本與歐洲最大化妝品原料供應商一丸公司、德國Degussa公司的訂單,由傳統食品業轉型至生技產業已蓄勢待發。


老店從生技再出發

為此,味丹更進行組織重整,今年六月一日將原先的保健品事業部獨立出來,成立味丹生技,由楊頭雄的大兒子楊世安領軍,日前更發表以「BI'ZIN」為品牌的保養品,楊頭雄笑得合不攏嘴地表示:「r-PGA是真正的明日之星!」

蘇遠志觀察,楊頭雄每次決定大舉出擊,都是謀定而後動。就如同當年決定走國際化路線,遠赴越南投資,也是經過四、五年的考察,最後選定生產成本最低的越南,放手大舉投資,奠定味丹躍升為全球第二大味精廠地位。

五○年代曾是味精的黃金時期,在「一兩味精能換一斤豬肉」的時代,當時同業如味全、津津等都大賺其錢,而味丹只不過是一家位於中部偏遠郊區的小工廠。

當時,楊頭雄只不過是十幾歲的年輕小夥子,就已經在工廠幫忙,楊深波一聲令下,四兄弟和兒子們就分工合作,努力搞好工廠,蘇遠志說:「楊家家族團結一致,是味丹成功的關鍵。」

而在味丹逐漸躥起的同時,味全、味王、津津等競爭對手,或因家族紛爭,或因策略失誤,市場占有率逐漸流失,一九八八年味丹終於登上台灣味精市占率第一的寶座,當時正是楊頭雄從父親手上接下董事長棒子的第三年。

楊頭雄說:「台灣第一或第二,並沒有太大意義,最重要的還是企業的永續經營!」由於味精的原料體積大、價格低,工廠必須接近產地,運輸成本才能降低,當時隨著人工、原料成本愈來愈貴,在台灣生產逐漸喪失競爭力,楊頭雄因此開始構思國際化策略。

越南味丹總經理王肇樹回憶,當時由楊頭雄領軍,到各國考察,並爭取外銷訂單,在冷戰年代,從中國大陸、東南亞,甚至俄羅斯,到處去看,花了四、五年的時間,直到前往越南考察後,才敲定集團最重要的生產基地落腳在此。

楊頭雄回憶:「在中國,我從他們(中國人)的眼神中,看不到友誼,到了柬埔寨、印尼,看到賺多少、花多少的習慣,我認為他們工作不會太勤奮,直到到了越南,感覺好像回到了小時候的台灣。」他認為,越南和台灣一樣,有農曆春節、中元節和中秋節,連越語某些發音,都和台語相當類似,感覺非常親切。

當時,味丹考察團一行七人,到了胡志明市郊區下車休息,看到路邊有人賣椰子,但因為忘了換越幣,就拿出一美元給小販,而翻譯也未能精確表達,就只一人一顆拿了七顆椰子,沒想到臨走前,這名小販又搬了八顆椰子到車上,原來,一美元可以買十五顆椰子,楊頭雄笑說:「如果這種情形在大陸,早就被人當『呆胞』了,絕對不可能像越南人這麼老實。」這讓他下定決心在越南設廠。


味丹越南繼續稱王

味丹到越南設廠後,更結合研究單位,培育新種木薯種苗,原本農民種植木薯,一畝地只能生產十噸,但種植被稱之為「味丹種苗」的新品種,產量就能翻倍,甚至可以達到三、四十噸之多,農民收入大增,為越南政府解決農村失業問題,味丹也能取得便宜原料,堪稱三贏。

據王肇樹估計,味丹在越南共可影響四十萬人生計,自然從中央到地方,都非常感激,也給予相當多優惠,讓越南味丹成為集團的金雞母,○三年六月更以味丹國際的名義在香港掛牌上市,○五年營業額已達新台幣八十三億元之多。

相較競爭對手,味全早就退出味精市場,味王因沒有成本競爭力,海外投資策略也失當,如今大部分味精都是改向味丹採購,味丹在全球味精市場已是世界級的公司,味丹顧問何觀輝博士驕傲地說:「味丹四十年的發酵經驗、嚴謹制度以及雄厚家底,更是未來發展生技產業的最大利基。」

說到制度嚴謹,楊頭雄本人堅信以身作則,才是關鍵。律己甚嚴的他,自父親傳承下來的日式企業風格,更讓倫理、嚴謹、低調和穩健踏實,內化成為味丹集團的企業文化。

即使他身為董事長,連要動用十幾萬元的費用,也要經過簽核手續,更不用提底下的幹部,或在企業內任職的家族成員,也都得規規矩矩地層層申報、層層審核。

在準備充分之後,二○○六年也被楊頭雄視為味丹的「生技元年」,面對未來可能高達新台幣五百億元的r-PGA商機,他不改穩健保守的態度表示,「三年後,營業額能有十到十五億元就不錯啦!」從賣味精到賣化妝品,楊頭雄要為這家擁有五十二年歷史的老企業,創造新的成長曲線。

 

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