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站上斷頭台那刻他仍堅守科學實驗初衷

站上斷頭台那刻他仍堅守科學實驗初衷

2021-06-09 16:30

一七九四年五月八日,法國大革命將拉瓦錫(Antoine-Laurent de Lavoisier)推上斷頭台,拉瓦錫臨死前,交代劊子手注意被砍頭後的自己還有沒有意識存在,俗稱「砍頭實驗」。

人類到底是聰明還是愚蠢?

 

一個人是聰明的,一群人是愚蠢的!一個聰明的天才,會死在一群愚蠢的暴民手裡!

 

一七九四年五月八日,拉瓦錫在巴黎被推上斷頭台,他是法國大革命,歷史最遺憾的受害者。他在斷頭台上,從容地跟劊子手說話,說什麼?他請劊子手幫個忙,看看當他人頭落地時,還有沒有意識?

 

拉瓦錫出生律師世家,媽媽在他五歲時過世,留下一筆豐厚遺產。他以優異成績進入法學院,順利拿到律師資格,但他沒有從事法律工作,而是熱衷科學,喜歡在實驗室研究各種化學成分。

 

他跑去當地理學家助手,考察礦石,研究生石膏與熟石膏的互相轉變,投稿法國科學院,並獲得徵文獎。一七六八年,年紀輕輕二十五歲成為法蘭西科學院院士。

 

在當時,化學還稱不上是科學,只是一堆實驗資料的累積成果,理論基礎不明確,用語、術語相當混亂。

 

破除「水轉為土」謬論

 

法國當時收稅不是由政府直接抽取,而是國王把「收稅權」賣給私人,國王從私人拿到錢,私人開徵稅公司,從人民口袋徵稅。拉瓦錫用媽媽的遺產買了徵稅公司的股分,自己當起「稅務官」,收入豐厚之餘,他沒有花時間在聲色犬馬,而是花錢建立昂貴的實驗室,把握業餘時間加緊研究,想搞清楚學生時期質疑的各種理論。

 

一七七○年,很多人都相信水能變成土,拉瓦錫決定搞清楚容器中,煮沸的沉澱物到底是不是土?他把蒸餾水密封加熱煮沸,等沉澱物出現,開始秤重,發現加熱前後,容器加水的總重沒變,水的質量也沒變,而沉澱物的質量剛好等於蒸餾器所減少的質量。根據實驗結果,他駁斥水轉為土的謬論,證明沉澱物來自玻璃蒸餾器本身。

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