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40年磨一劍 昔日學界魯蛇變疫情救世主

40年磨一劍 昔日學界魯蛇變疫情救世主

2021-05-19 15:47

一位多次被大學解雇、降職減薪的女科學家,致力研究mRNA,經過千萬次的不懈實驗,新冠肺炎疫苗終於問世,也讓這場疫情看見了曙光,進而揭開這項成果背後不為人知的故事。

人可以改變自己的命運嗎?兩隻老鼠掉進一桶牛奶,一隻很快放棄,就淹死了;一隻拚命游,把牛奶攪成奶油活下來。兩者差別在主動還是被動?人應該盡其所能,直到命運向你展開!

 

二○二○年十二月十八日,莫德納(Moderna)藥廠的新冠肺炎疫苗得到美國緊急授權,開打第一劑。這款疫苗稱為「信使核糖核酸」(messenger RNA,簡稱mRNA),技術在鎂光燈外深耕四十年,幾度被放棄。但因為一個人的堅持,得以光照天下。誰?卡塔琳.卡林柯(Katalin Karikó)。

 

一九五五年生於匈牙利的卡林柯,從小觀察當屠夫的爸爸工作,對動物器官很感興趣,啟蒙她對生物科學的熱忱。她的博士論文是「mRNA與病毒」,並在匈牙利塞格德大學(University of Szeged)研發mRNA。當時藥廠都往「基因工程」投錢,若取得mRNA的獨門專利,等於中頭獎。

 

從匈牙利遠渡美國  終遇轉機

 

希望愈大,失望愈大;投錢愈多,撤資愈快!一九八五年,因mRNA研發進展無望,卡林柯被塞格德大學解聘。天空這麼大,有翅膀怎麼會沒地方飛?先生支持她的夢想,賣掉車子換了一五○○美元,兩人帶著小孩來到美國,她到費城天普大學(Temple University)做研究員,開發mRNA技術。

 

mRNA是什麼?身體每一個細胞如同獨立王國,有衛兵、有製造營養的工廠。當病毒進入人體,衛兵就來圍毆病毒,一陣打殺消滅,這時我們就會發燒或產生其他症狀,這就是免疫系統發揮自衛作用。狡猾的病毒像愛滋病毒會假扮友軍,藏在特洛伊木馬裡,讓衛兵認不出來。病毒滲透進來騙住騙吃,還騙細胞工廠幫忙生產假友軍。當衛兵發現時已來不及,病毒的數量太多,反而被病毒圍殲,人就完蛋了。

 

傳統疫苗怎麼運作?就是把敵軍的屍體送進人體,把沒有繁殖能力的病毒當沙包,讓免疫系統練打。等到真的病毒來時,衛兵認出來一擁而上,像打沙包一樣狠打猛捶。這就是利用疫苗讓我們產生抗體。

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