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鳥喙、化石、人口論 迎來達爾文進化論

鳥喙、化石、人口論 迎來達爾文進化論

2021-03-03 17:06

一八三一年十二月二十七日,達爾文跳上了小獵犬號,目的地是加拉巴哥群島。
他觀察島上的生物,提出了進化論,也讓人類有機會解開生命起源的奧祕!

想要挖一口井,要怎麼做?要挖得多深,才會有水冒出來?

 

樹葉之間,有一位青年探頭探腦,像是在找什麼寶物。突然間,葉子上出現了兩隻稀有的甲蟲,青年把兩隻都握在手心。

 

但這時葉子上居然出現第三隻!青年急得直冒汗,既怕第三隻甲蟲在眼前飛走,又怕一放手前兩隻也逃跑。情急之下,他為了抓第三隻甲蟲,把右手握著的那隻甲蟲丟進口裡含著。但甲蟲立刻在他嘴裡噴了酸液,他的舌頭像被燙傷一樣,只好把蟲子吐出來,最後一隻甲蟲都沒抓到。

 

這不是在演傻瓜片,這個甲蟲狂熱分子,就是提出「天擇演化」的達爾文

 

達爾文的爸爸是個醫師,從小就送他去最好的學校,希望他以後也能當個醫師,達爾文小時候功課不好,但做化學實驗就精神百倍,他對其他功課沒興趣,但他特別喜歡跟著哥哥一起做化學實驗。

 

愛做實驗  跳上小獵犬號探險

 

他太愛做實驗,其他的功課都荒廢了,校長還說他是「懶惰蟲」。為了符合爸爸對他的期望,達爾文先是進入愛丁堡大學學醫,但他對學醫沒興趣,又轉入劍橋大學修神學,準備當個牧師。他大部分的大學生活都在樹林間蒐集標本、閱讀許多生物學、地質學,他還學會製作鳥類標本!

 

大學畢業後,他得到一個好機會。一八三一年十二月二十七日,有一艘叫小獵犬號的船從英國普利茅斯港出發,要去南美探測地形。隨船的博物學家就是達爾文。他迫不及待地跳上小獵犬號,航行四處去蒐集標本了。

 

其中,達爾文在加拉巴哥群島的觀察引起了他的好奇。他記錄了島上的加拉巴哥雀、陸龜、知更鳥等生物。他發現各個島上,同一種鳥會有不同的特徵,有的有寬厚的嘴,方便咬碎種子;有的有細長的嘴,方便啄食蟲子。

 

所以他問自己:「同一種鳥,為什麼在不同島上有不同的嘴?是不是這些鳥為了食物有不同的變化?」他看到巨大化石如大型樹懶、箭齒獸等,他問自己,這些動物是怎麼會滅絕的呢?這些問題,都漸漸在達爾文心中埋下了往後發展理論的契機。

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