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愛上香氣的中校

愛上香氣的中校
香莢蘭是需要細心呵護的農作,果莢要經過 半年以上的發酵,才會散發甜美的香氣。

吳寶春

生活消費

攝影/ 陳弘岱

1274期

2021-05-19 16:11

香莢蘭經過發酵之後的果莢,有著甜美且令人愉悅的香氣,被全球人喜愛並廣泛使用。但說來有點害羞,當年做麵包學徒的時候,用的都是香草精,所以,過去一直以為香草是液態的。

直到某次,有外國師傅來交流,當他拿出香草莢時,我非常震驚,「咦?怎麼像黑色的豆仔乾?還要用刀刮下來?」這也才認識香草莢與香草籽的真正面目。

 

開店以後,想給客人嘗嘗天然香草的芬芳香氣,便在某款麵包中加入香草籽,沒想到陸續接到幾個客訴,說的都是同一件事:「你們的麵包裡有砂子。」這也讓同事花了不少時間解釋。但近幾年來,香草莢的價格也隨著產地產量銳減而水漲船高,從當年一公斤三千元,到目前一公斤達到兩萬多元,不再是當年能夠讓我毫不猶豫盡情使用的身價了。

 

「香料皇后」桃園現蹤

 

雖然幾年前就聽說台灣也有種香莢蘭,但從沒親眼見過,這次經朋友介紹,知道桃園有位農友香莢蘭種了七年,讓我非常好奇,便找了時間前往參觀。

 

接待我的農民耀成,之前是職業軍人,從軍中退伍後,為了能夠多些時間陪伴年邁的母親,選擇回到老家務農。由於他喜歡有香氣的植物,因此除了香莢蘭外,還選擇了香草與白甘蔗來種植,「我是個喜歡香氣的人,覺得香氣擁有瞬間讓人開心的魔力。」耀成笑著告訴我。

 

他帶我去香莢蘭的田區參觀,一踏進去,皮膚便可以敏銳地感受到空氣中的溼度,略帶悶溼卻也在緩慢流動,腳下的土地鬆軟有彈性,厚厚的稻梗鋪在土表上,給根部取暖保溼,香莢蘭綠油油且厚實的葉片、粗壯的莖蔓以及壯碩的果莢,在在證明了這是需要非常細心照顧與餧養才能有的成果,且田間每一束成熟的果莢都超過二十公分長,實在驚人。

 

高時間成本的生長過程

 

「香莢蘭性喜溫暖、潮溼環境,但生長緩慢,即使從藤蔓開始種植,也需要三年後才會開花,每朵花僅有六到八小時的綻放時間,除了要搶快由人工授粉之外,還需要超過半年的『噓寒問暖』,果莢才會順利成熟。」耀成說。

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