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新冠成為舊冠

新冠成為舊冠

陶冬

政治社會

1271期

2021-04-28 10:22

病毒變異是生物本性,時時刻刻都在發生,導致全球疫情反彈,此時此刻如何評估形勢,預判世界經濟的前景?

北半球氣溫回升,新冠疫情卻沒有如預期一樣消停。全球感染人數再創新高,來自印度的焚屍現場一片悲風戚雨,日本的緊急狀態直接威脅東京奧運會,一批城市不得不延長或開啟封城措施。疫情的發展軌跡,與主流媒體的判斷有所不同。

 

應該說,疫苗推出對控制新冠疫情是有成效的。在疫苗注射進展較快的國家,感染率在下降,重症率大幅下降。評估疫苗是否有效的一個核心指標是重症率,如果重症率得到明顯改善,醫療設施就不至於被蜂擁而至的患者淹沒,公共衛生體系可持續運作。

 

疫情反彈最重要的原因,是病毒變異。自從COVID-19被確認,新冠病毒出現數十種已知變異,其中英國病株、南非病株、印度病株的傳染性愈變愈強,疫苗的有效性下降。病毒變異是生物本性,時時刻刻都在發生,卻為人類抗疫帶來更大的挑戰。

 

首先,必須明白疫苗對個人和公共衛生的作用,是不同的。疫苗的有效率,決定了接種者在接受疫苗注射後,仍有機會被感染,病毒變種更放大此風險。從公共衛生角度看,任何降低重症率峰值的手段,對於公共衛生體系都是極其重要的,如此醫療資源得以有序地釋放給有需要的患者。從宏觀角度看,疫苗對遏制新冠疫情起了重要作用。

 

其次,必須明白疫苗未必給接種者一個「護身符」。接種者仍有可能受到感染,仍受到變種病毒的威脅,不過重症與死亡的機會應該會低一些。這意味著個人防護仍不能鬆懈,防疫的主戰場可能逐步傾向個人防線,公共醫療則聚焦於重症患者的治療。

 

第三,鑑於病毒變異迅速,疫苗研發可能是長期任務。接受兩針注射,只是製造自身免疫的第一步,很可能每隔一段時間須補打加強針。從研發程序來看,通過基因編輯作疫苗修改的靈活性和速度,應該好過傳統疫苗。

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