在今天看見明天

三趨勢交集出 下個網路商機

三趨勢交集出   下個網路商機

譯者/曉陽

行銷

ShutterStock

671期

2009-10-29 15:28

好玩的小遊戲不但人氣超夯,還賺進很多錢,但是這個新興市場有著更大的商機 。

應用程式往往很容易被忽略。這些下載到手機或者上網使用的軟體程式,好像只是一些有趣的遊戲和小玩意。不過,它的應用程式已形成龐大的商機,不但為企業家創造財富,而且改變了商業模式。

 

兩年前,這些應用程式幾乎都還沒出現。蘋果(Apple)的應用程式商店App Store,最受歡迎的手機程式網站,去年夏天才成立。如今,已有十多家類似商店,至少開發出一萬項程式。有些在應用程式揚名立萬的新創企業,不過數個月的光景便成為大型、賺錢事業。成立甫兩年的遊戲應用程式商Zynga ,已開始獲利,營收超過一億美元。相較之下,Google成立的第三年才開始賺錢,而且當時的營收還更少。

 

iPhone成功 描繪應用程式商機遠景

 

在為數眾多的新應用程式當中,不乏實用的商業工具。例如,Salesforce.com的程式讓企業主管可以在iPhone或黑莓機上管理客戶關係。甲骨文的程式則可以讓經理人檢查存貨或了解某個事業部門的業績。以往人們習慣在辦公桌進行的運算,現在都可以在行動裝置上進行。

 

應用程式可能決定科技業的下一波大贏家。iPhone的成功,有很大部分要歸功於蘋果提供客戶更多的軟體選擇。黑莓機的母公司RIM急起直追,而且已小有斬獲。反觀,諾基亞(Nokia)和微軟等大廠尚未建立口碑,不由得令人質疑他們的前景。

 

在早期,沒有人知道應用程式的商機有多麼龐大。公司靠它賺錢的方式包括銷售程式、在程式裡搭載廣告以及銷售數位商品。分析師估計,加總起來,目前的市場規模至少有十億美元,二○ 一二年還將擴大到四十億美元。對於一個全新事業而言,前景十分光明。

 

今年初,新創科技公司 Zynga 的創辦人平克斯(Mark Pincus ),在舊金山公司總部舉行新產品的創意會議。 Zynga開發可以在facebook或手機等社交網路使用的遊戲程式,平克斯想在撲克牌遊戲之後再接再厲推出受歡迎的程式。有人建議設計種田遊戲,讓玩家種植作物,然後出售賺取虛擬錢幣。平克斯欣然同意。推出四個月後,農場遊戲FarmVille已成為網路世界最紅火的遊戲,九月就有六千萬人在玩。

 

Zynga出擊 農場遊戲帶動營收激增

 

應用程式就是這樣一夕暴紅,並賺進大筆鈔票。玩家玩FarmVille不必費用,但Zynga出售虛擬作物、牛隻和農田。例如,玉米種子要價十美分,一頭牛要二十美分。這些虛擬商品加總起來, Zynga靠著FarmVille和另外二十種遊戲,就賺進九位數的年度營收。

 

這還是剛起步而已。美國社交遊戲的營收,在過去兩年已經激增到七.二億美元,分析師預估將於二○一二年成長到二十億美元。「我們預期這些公司將十分成功,」投資銀行Think Equity的分析師貝加表示。「他們讓客戶自行決定要在某項遊戲或應用程式花多少錢。」

 

Zynga 有 Google的影子。就像早年的Google一樣, Zynga為員工提供按摩師,還有廚師料理一天兩餐,讓員工不必浪費時間到外頭吃飯。他們每周舉行啤酒派對,就像Google兩位創辦人當年所主持的。平克斯希望保持輕鬆的氣氛,即使公司員工已膨脹到四六八人。每月撲克牌比賽的贏家,可以免費開一天的藍寶堅尼跑車。平克斯形容公司氣氛是「仿Google 」。

 

十月時,平克斯在公司白板上畫了三個交集的圓。四十三歲的他說,下一個網路商機來自三種趨勢的交集 ── 應用程式、網路服務和小額線上付費。在平克斯眼中,應用程式不是一種產品,而是持續的服務,玩家可以在facebook或iPhone使用,只須支付小額費用。「我們一直在找尋讓人們可以玩個不停的遊戲,而且給他們玩的動機。」

 

Zynga 的 FarmVille 小組正全力執行這項策略,一組三十人的團隊專責管理這個暴紅遊戲。這個網路遊戲可說是個奇葩:玩家可以隨自己喜好布置農場,一邊種田一邊賺金幣,再拿錢去買更多種子、牲畜等道具。因為所有玩家都登入facebook ,可以彼此合作或者互相競爭。目前,FarmVille裡的農民比美國真正的農民多了二十倍。

 

推出種子 三天賺進四十萬美元

 

像FarmVille這種超夯遊戲,開發工作是永無止境的。 FarmVille 小組辦公室的一面牆壁畫滿下一次升級時可能列入的物品,這是員工動腦以及玩家要求的結果。 FarmVille開發團隊負責人史凱格(Mark Skaggs )表示,有別於以往的模式,他們可以取得回饋以及迅速回應。史凱格以前任職於藝電(EA),在這種大公司,「你可能設計了一項性能,但要等到兩年後才知道它好不好用,人們喜不喜歡,」他說。「現在,你可以今天設計一項性能,明天就把它放進遊戲裡。」

 

隨著遊戲日漸受歡迎, Zynga 已成為一家大型創意工場。用戶的一舉一動都被記錄下來,Zynga可以立即了解小幅調整對挽留用戶和增加營收的影響,例如調整FarmVille的包心菜大小或是黑幫遊戲Mafia Wars的槍枝價錢。最近, FarmVille推出甘薯種子,一包五美元,三天內便賺進四十萬美元。

 

Zynga的運作像是十一家小型新創公司結合成為一家大公司。各個部門的負責人設定目標,被充分授權去達成目標。成功達標的人獲得現金和配股紅利,還享有更多資源,可增聘人手。例如,新推出的餐廳遊戲Café World締造公司成長紀錄,首推前兩周便吸引一千六百萬名玩家加入,該小組負責人塞格(Roy Sehgal )獲得的獎賞是一批新員工,以及他申請了好幾周的一張真皮沙發。

 

平克斯稱這種管理風格為「真正的精英領導體制」,部分是效法亞馬遜網站。在加入撲克牌小組的前三個月,辛恩(Harsimran “Sim” Singh )的職位連升三級,因為他讓公司最老牌的德州撲克遊戲Texas Hold’em重拾成長。進入Zynga一年後,這名二十五歲的年輕人,目前已是四十五人的撲克牌小組負責人。

 

如果說有一個人站在應用程式世界的中心,那一定是庫伊(Eddy Cue )。蘋果這位負責網路服務的副總,是應用程式商店App Store的創建者及督導者。iPhone用戶可在App Store下載八萬五千項應用程式, Google 、微軟和RIM根本望塵莫及。

 

App Store領先蘋果讓Google望塵莫及

 

庫伊和他的手下則設法確保其他對手永遠無法追趕上來。他的團隊不斷改進程式,提升對消費者的吸引力及開發商的實用性。例如,在十月十四日,蘋果首度向開發商表示,他們將以實驗性質讓用戶免費試用應用程式,日後再付費即可。為iPhone等裝置開發應用程式的Pelago公司執行長霍登表示,蘋果已「提升到更高的層級。」

 

庫伊,現年四十五歲,在九○ 年代中期蘋果最黑暗的年代,進入IT部門擔任基層員工。一九九七年賈伯斯(Steve Jobs )回鍋擔任執行長,大肆清理門戶,庫伊不但沒有被掃地出門,還躥升成為這位執行長的大將。當蘋果要拓展線上音樂時,賈伯斯讓庫伊負責成立iTunes音樂商店。

 

後來,庫伊的工作由主持iTunes商店,擴大到磋商音樂授權協定。庫伊負責與唱片公司和好萊塢製片公司的繁複磋商工作,最後才由賈伯斯出面敲定。一名蘋果前任員工指出,庫伊成功之處在於他不擺架子。這名人士指出,庫伊通常扮白臉,賈伯斯則扮黑臉。

 

目前,庫伊全心投入在快速成長的App Store 。現在,蘋果的後端建設和iPhone的設計一樣,都是最大的競爭優勢。開發商熱愛蘋果,因為他們看到音樂搜尋軟體Shazam和音樂遊戲Tap Tap Revenge等程式的走紅程度。

 

雅虎登場 立志成為應用程式大本營

 

同時,雅虎也在積極拓展應用程式市場。該網站首頁重新設計後,採用外部開發商的應用程式,證明雅虎在這個領域的野心。雅虎將可以從植入應用程式的廣告收取費用。雅虎並且也在考慮設立應用程式商店,仿照蘋果讓用戶付費下載軟體,和開發商分享營收。

 

這只是其中一個方向而已,雅虎已開發電視軟體,讓用戶在收看節目時也能登入Twitter或facebook 。另一項新技術是讓用戶在使用雅虎的電郵信箱時直接使用應用程式。雅虎研究部門負責人拉哈凡(Prabhakar Raghavan )表示,「所有事情都能開發出應用程式。」

 

雅虎的首頁策略已獲得初步成功。數十家軟體開發商已加入雅虎的「App Gallery 」,用戶可以從這份選單挑選他們喜愛的免費程式。

 

對雅虎而言,開發電視應用程式以及首頁採用外部應用程式的好處在於蒐集更多資料。在追蹤人們使用應用程式的互動資料之後,雅虎就能增強提供目標廣告(targeted ads )的能力,進而與Google爭奪廣告營收。「應用程式對於了解用戶行為有很大的幫助,」拉哈凡表示。

 

在智慧手機重塑科技世界之際,大量資金湧入應用程式。二○○八年春天,創投公司SoftTech的創辦人克雷維爾(Jeff Clavier ),看好狄克倫(Bart Decrem )創立的iPhone應用程式公司Tapulous ,不但注入資金,還讓狄克倫使用該公司的辦公室。

 

十八個月後, Tapulous篤定成為克雷維爾最成功的投資。該公司的Tap Tap Revenge ,已成為超人氣音樂節奏遊戲。這個遊戲及其眾多姊妹版本,總計被下載超過一千五百萬次。 Tapulous藉由銷售遊戲、遊戲搭載廣告以及銷售遊戲角色,今年夏天便開始獲利。

 

這次的投資讓克雷維爾相信,行動應用程式很值得投資。根據最新統計,蘋果的App Store已被下載二十億次的程式,而應用程式商店還不止這一家。克雷維爾相信應用程式公司可能成為營收十億美元的規模,媲美傳統的電玩和軟體公司。「這些公司的營收將十分可觀,」他說。「有的發行商可能成為大品牌。」

 

投顧爭逐 應用程式吸引大筆資金

 

這種超速成長吸引了知名投資人。去年三月,矽谷大型創投公司Kleiner, Perkins, Caufield & Byers ,募集一檔一億美元的基金,專門投資iPhone應用程式公司。去年十月,RIM推出一檔一.五億美元的創投基金,為黑莓機和其他手機開發應用程式和服務,金主包括湯姆森路透和RBC創投。

 

今年十月,美國無線通訊公司Verizon Wireless宣布要投資十三億美元於無線應用程式和相關科技。「我們看到龐大的市場,以及改變遊戲規則的機會,」黑莓夥伴基金執行合夥人托伯特表示。

 

除了這些專門的基金之外,很多創投公司也都投注金錢與時間在無線應用程式,包括Union Square創投、 O'Reilly AlphaTech創投和XG創投。「我們留意的投資案大多是在行動領域,」XG創投共同創辦人朱瑞克表示,這家新創投公司是由Google前主管所成立的。

 

應用程式吸引的大筆資金,係源於智慧手機和其他行動裝置將改變科技世界的信念。行動運算的普及已引爆軟體開發熱潮。遊戲應用軟體是目前最流行的程式,可是行動購物、內容、社交媒體、通訊和生產力工具亦逐漸受到資金的青睞。「我們不認為這種熱潮會立刻退燒,」Kleiner Perkins負責iPhone應用程式基金的合夥人墨菲表示。

( By Douglas MacMillan, Peter Burrows, and Spencer E. Ante )

延伸閱讀

蘋果風暴

2013-07-17

0.99美元的超威力

2011-04-07

蘋果iPhone面臨大軍壓境

2009-04-02

智慧手持裝置大爆發—— 尋找新ICT產業新圖像

2010-09-23

競爭白熱化 蘋果、谷歌互踩地盤

2010-05-06