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百年前 一隻雪橇犬極地長征救了全鎮人

百年前  一隻雪橇犬極地長征救了全鎮人

郝廣才

名人專欄

1219期

2020-04-29 11:25

一九二四年底,一名醫師在阿拉斯加的海港小鎮上,診斷出致命的白喉病,疫情可能迅速蔓延。當時大地冰封 ,靠著二十支雪橇犬隊接力,將遠在千里外的救命疫苗即時運回,拯救了鎮上無數孩子的性命。

總有人問:「如果可以重來,你還會走這條路嗎?」我們會走上哪條路,不是一次性選擇,是不斷選擇的總結果。有的選擇看似微小,但它就是會帶我們來到現在的路上。即使你改變了某個選擇,不管我們走到哪裡,我們還是會遇見自己!

 

一九二五年一月二十八日,李昂哈特.塞帕拉(Leonhard Seppala)帶著雪橇犬隊,頂著攝氏零下五十度的風雪,從諾姆(Nome)出發,領隊的狗叫「多哥」(Togo)。

 

諾姆是一座接近北極圈,位於美國阿拉斯加的海港小鎮。塞帕拉是挪威人,在礦業公司工作,來到諾姆後,愛上雪橇犬隊,連續三年奪得阿拉斯加大賽冠軍。

 

多哥出生時個頭較小,又生病,塞帕拉要讓牠「物競天擇」。太太不忍心,把小狗抱回臥室照顧,雖然健康長大,但頑皮難教。塞帕拉認為小狗從小養在房內被寵壞,不能拉雪橇,於是想送給朋友看門,但送了兩次,小狗都跑回來。

 

天生狗王  肩負救命大任

 

塞帕拉認了,既然小狗選擇自己當主人,就養著吧!

 

塞帕拉帶狗隊練跑,小狗會跟著,把牠編入狗隊,安排在隊伍最後。一開跑,小狗就超越其他狗狗,搶當領頭。塞帕拉以為小狗在搗亂,後來發現牠是「天生狗王」,提升牠當領隊,沒想到表現驚人,第一趟就能跑一二○公里。塞帕拉給狗選新名,用日俄戰爭的英雄──日本聯合艦隊司令東鄉平八郎(Togo Heihachiro),象徵牠天生矮小,卻是勝利大將,叫牠Togo。

 

諾姆人口僅一四三○人,只有一家醫院共二十五張病床。一九二四年底,有四名兒童出現發燒、喉嚨痛症狀,因病情惡化而過世。唯一的醫師威爾許(Curtis Welch)從五號病童檢體中確診是白喉,問題是,手上的藥品與疫苗全部過期,他用在六號病童身上,完全無效。他在一月二十二日發出警報,向華盛頓求援,表示再不送藥來,阿拉斯加會出現一萬人死亡,大多數是兒童。

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