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長大以後就會變好嗎?

2020-09-23 17:48

小時候,常常會想長大就就好了,但長大之後,才發現什麼都沒有變好。看似長大的我們,依然要面對許多的煩惱;還不知道自己是誰,卻要做出人生選擇。

上一輩,在十八至二十五歲期間,通常已經完成婚姻/家庭、事業的選擇。對當時的人來說,這只是進入穩定的成人角色的過渡階段。他們很少(或者延後了很多年)體會這世代經歷的掙扎和陣痛。

 

我們面臨的情形則完全不同—近半個多世紀以來,都市化讓婚姻和生育年齡普遍推遲到了二十五歲以後。在校讀書的時間增長,也是近幾十年來發生的社會變化之一,大學畢業後受更高等教育越來越普遍。成人期該做出的許多承諾和責任都被推遲,而從青春期開始的、人們對於自身角色的探索和實驗則持續開展。

 

對這世代來說,在成年初顯期,我們對於自身角色的探索要比青春期更加劇烈。十八至三十歲,尤其是十八至二十五歲這個階段,變成了獨特的、與其他階段有著顯著差異的生命階段。

 

頻繁的變化、對人生可能性的探索,是這個階段最顯著的特徵。到這時期的末端,也就是臨近三十歲時,大部分人都已經做出了對一生有重大影響的人生選擇。研究顯示,當成年人回顧一生中發生哪些最重要的事件時,他們經常追溯到在這個時期的事。

 

十八至二十五歲既不是青春期,也不是成年早期。在這個階段,人們已經開始擺脫完全的依附狀態,但又還沒有完全承擔起成年人應該承擔的責任。人生許多未知都還在發生,幾乎沒有什麼是確定的,對於自己人生獨立探索的程度之廣闊,是其他階段無法企及的。

 

心理學家肯尼斯.金尼斯頓(Kenneth Keniston)這樣描述這段時間:這個階段的年輕人身上,存在自我和社會之間的張力,以及對於被完全社會化的拒絕。

 

 

一生中最混亂的階段

在這兩個人生階段之間,尤其是十八至二十五歲,一個人很難從年齡推論出他的狀態。他可能結婚了,也可能沒有;可能還在上學,也可能沒有。

 

心理學家傑佛瑞.阿奈特(Jeffrey Jensen Arnett)引用了另一位學者帕森斯(Talcott Parsons)在一九四二年提出的概念:「the roleless role」(完全沒有找到角色的身分)來描述人在成年初顯期的狀態。這個階段裡,他們比較少受到丈夫/妻子、父親/母親這樣的角色身分的限制。而這種無限制的狀態,加深了他們生活狀態的難以預測。

 

在這個階段,每個人的生活狀態、角色身分是不穩定且混亂的。美國的資料顯示,有大約三分之一的人在高中畢業後進入大學讀書,在大學讀書的這幾年裡,他們過著獨立生活以及繼續依賴父母兩方面狀態混合在一起的生活。

 

例如,他們有時在宿舍或租處裡居住,有時又回家居住。這種狀態被社會學家們稱為「半自治狀態」,因為他們承擔部分獨立生活的責任,同時把另外一些責任留給父母和其他成年人。

 

在成年初顯期,人們離開父母家獨自居住的原因,主要是全職工作和與戀人同居,只有不到十%的男性和三十%的女性一直到婚前都住在家裡。這是搬家次數最頻繁的人生階段。這些變化顯然和這個階段的探索性特徵有關,通常發生在一個階段的探索結束,另一階段探索開始之前(比如結束學業,開始新工作等)。

 

到了接近三十歲的那幾年,也就是成年初顯期(emerging adulthood)向成年早期(young adulthood)過渡的幾年裡,這種混亂、不穩定的狀態才會緩解。人們通常在二十五至三十歲間,做出對一生有持續影響的決定,比如選擇伴侶、事業等等。

 

什麼因素能讓人感到自己是成年人

研究顯示,處於成年初顯期的人,主觀感受上也會覺得自己沒有完全成為成年人。甚至到了二十八、九歲和三十一、二歲,還有接近三分之一的人感覺自己沒有完全進入成年期。大部分人覺得自己在一些方面進入成年期,另一方面還沒有。覺得自己既不像處於青春期,也不像是成年人,他們處於兩者之間。

 

我們可能會以為,人們覺得自己沒有完全成年,是受到了前文那些不穩定因素的影響。對年輕人來說,要讓他們在獲得穩定的住所、完成學業、找到事業發展的道路以及結婚(或者至少有一段長期穩定的戀人關係)之前,他們很難覺得自己完全成年。

 

事實上,這些因素和年輕人的自我認知關係很小。究竟是什麼因素,能夠讓我們覺得我們真正成年了呢?

 

研究發現,以下三個特質對我們認為自己是否成年有著最為重要的影響:

1接受自己對自己該負起的責任

2獨立地做出決定

3實現經濟獨立

這反映出在成年初顯期的發展重點,成為一個自給自足的人(a self-sufficient)。只有實現這點之後,才會有主觀感受上的改變。

 

年齡只是一個粗略的預測方式,十八歲是明確的分界線,因為大多數人在這年結束高中的學業,離開父母的家,獲得法律賦予的成人權利。

 

但是,從成年初顯期到成年早期的轉換,年齡就不再是明確的分界了。有的人在十九歲就完全達到了成年人的狀態,也有二十九歲的人仍然沒有達到。不過大部分人會在三十歲前後完成這個過程。

 

 

 

 

 

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