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猶太人坐上世界金融霸主的逆襲記

陳志武

聰明理財

1248期

2020-11-18 14:41

中世紀初期,從老百姓到國王都有金融需求,能從事有息放貸的猶太人就派上用場,成為歐洲一千多年來唯一合法的銀行家,也為世世代代的猶太人積累人力資本,並主導西方社會至今。

有人說:「猶太商人打個噴嚏,世界上的所有銀行都將感冒。」全球猶太人口約占世界人口的○.四%,但全球最有錢企業家中,猶太人占比相當高。《富比世》美國富豪榜前四十名中,近一半是猶太人;財經圈中,喬治.索羅斯、比爾.蓋茲與臉書創始人馬克.祖克柏都是猶太裔。

 

西元四世紀,羅馬帝國接受基督教為國教時,猶太人占羅馬帝國人口約一○%,所以猶太人分布在羅馬帝國各地很正常,但多數猶太人仍集中在巴比倫地區。基督教成為國教後,在羅馬帝國各地快速擴散,成為西歐各地唯一「政治正確」的宗教。隨著基督教對社會的控制日益嚴密,猶太教等宗教開始受到排擠。

 

合法放貸  成就經商天賦

 

基督教在歐洲強盛的後果之一,是將「禁止有息放貸」的教條成為各地道德準則,讓當地基督徒不能從事金融產業。當時,借貸差不多是金融的全部,不能進行有息放貸等於沒有金融業

 

但人們的金融需求靠誰滿足?尤其發生災荒時,急需金融支援怎麼辦?這時,猶太人就派上用場,因為他們放貸收息不必擔心死後下地獄。這是猶太人的優勢,打從西元四世紀開始,他們就是歐洲唯一能合法從事有息放貸的族群,成為一千多年來歐洲唯一合法銀行家。

 

但問題也出在此,因為從普通老百姓到國王都有金融需求,老百姓可能「年有餘但月不足」,需要「過橋貸款」;國王也常有戰爭帶來的融資壓力,融不到「救命錢」,王朝就會滅亡。於是,當他們從猶太人手中借到錢時會感激,但還錢時就不太高興了;加上猶太教本來就與基督教有別,基督徒中甚至流傳類似「耶穌就是猶太人殺死」的反猶言論。

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