在今天看見明天

電視、網路、固網三合一 P.28

此次四家固網競爭團隊中,力霸集團主導的東森寬頻電信,挾東森多媒體公司在全國各地架設寬頻光纖網路系統優勢,配合台鐵環島光纖網路,幾乎構成固網競爭團隊中的夢幻組合。而力霸結合有線電視、網際網路、固網「三合一」寬頻光纖網路,已經搭上二十一世紀以網路、通信為首的產業發展主流。

多年來為進軍有線電視市場、建構媒體王國,力霸集團不僅斥資成立了東森電視台,更早在國內有線電視環境仍處在第四台時期的戰國時代,即不斷地將觸角伸往全國各地的第四台業者,之後隨著業者的購併整合及其後有線電視播放系統的申設,力霸更是大力投資;目前全國各有線電視播放系統,力霸持股超過五成或與力霸達成投資結盟的業者家數超過三十家,成為寡占有線電視系統幕後的「大手」。


無心插柳柳成蔭

當年力霸在併購第四台業者的同時,也著手架設光纖網路,用以取代業者原先用的傳統電纜,而最初這套光纖網路系統的建立,基本上只是為了提升有線電視的收訊品質,搶占收視大餅;豈料,當光纖系統建構已達市場競爭規模時,正好遇上電信事業開放及網路時代的來臨,致使力霸這套具寬頻傳輸功能的光纖網路,不單可傳輸有線電視的視訊影像,更可提供力霸集團發展網際網路購物頻道及經營固網的「空間」,簡直是一項「一魚三吃」的超值投資。

除了擁有完整的光纖網路系統外,力霸團隊的另一競爭優勢,則在於台鐵的投資參與。力霸雖然透過有線電視播放系統在全國各地鋪設了三十多「張」光纖網路,不過,這些網路均屬區域性網路,彼此均有其區域限制,因此,運用在通信事業上,仍缺乏將其串聯整個的環島光纖網路骨幹,不過,在台鐵加入東森寬頻電信團隊後,情況則完全改觀。

為扭轉長年虧損局面,早在省府尚未精簡之前,台鐵即向省府提出轉投資電信業的計畫書;八十八年七月省府精簡後,成了交通部事業單位之一,交通部對台鐵透過多角化經營再創事業第二春的策略亦表支持,使得台鐵跨足電信事業構想如願以償。最初台鐵的構想是希望主導成立台灣電信公司,以透過架設環島光纖網路的方式,參與固網電信事業的經營,不過,因立院審查電信法時,將經營固網資本額門檻由二百億元提高為四百億元,使得台鐵無法成為主導廠商,只能退而與民間投資業者尋求合作的機會。

台鐵環島光纖網路計畫,是以全台二五九個車站為基礎,運用現有鐵軌兩旁用地,各架設一條環台光纖網路,總長度達二千公里,兩條環島網路系統預計將於八十九年年中架設完成。由於該系統是利用台鐵現有鐵路用地,毋需再另行支付龐大的光纖架設用地費用,也不會有申請開挖施工的困擾,且電力供應可靠、安全,因此,當台鐵有意與民間業者合作時,即吸引國內數十家有意投資固網業者的青睞,競相表態爭取與台鐵合作的機會。


加入台鐵如虎添翼

台鐵架構這套光纖網路系統,表面上投入架設成本約十八.八億元,但實際上這光纖網路若加上使用土地的「實際成本」,將遠遠超乎二十億元,台鐵亦深知這兩條環島光纖網路的價值匪淺,因此,在無法取得投資固網的主導權時,台鐵轉而透過資產作價的模式,不再另行出資即可取得固網事業二○%的股權;不過在台鐵評估固網合作對象時,最後入圍的八家業者中,僅有力霸集團同意台鐵的條件,因此,台鐵即成為東森寬頻電信團隊的一員。

相較於同樣擁有光纖網路骨幹,同樣熱中於投入電信事業的台電與中油等公營事業單位,台鐵所建構的光纖網路系統,就基本量能及先天條件而言,似乎較台電與中油來得更占些優勢。

東森寬頻電信表示,當初力霸決定參與固網事業的投資經營時,為考量將東森有線電視的區域光纖網路做串聯,即選定台鐵、中油及台電等三家公營單位的長途幹線作為合作考量對象,經過內部人員評比,台鐵所建構架設的兩條各二十四、合計四十八芯的光纖網路,扣除掉台鐵自用的十二芯,仍有三十六芯可用以投資固網使用,遠較中油及台電系統為多。雖然光纖可以利用提高發射及接收機組效率技術而提高其傳輸負載量,光纖芯的數量不完全等同於其傳輸負載量,不過,在同樣的傳送硬體設施下,台鐵提供給合作對象的光纖負載能量,較中油及台電更具彈性空間,這樣的容量,不僅僅足供東森寬頻電信在五十年內不會遇上環島光纖骨幹能量不足的窘境,甚至還有空間可外租給包括其他固網業者在內的需求者。

東森寬頻電信公司籌備處執行副總經理鄭俊卿強調,不同於中油與台電,台鐵構的光纖網路是環繞全島沒有缺口,將來運用到固網時,經營者以及與全台各地的網路串聯,毋需再向中華電信租用或另行架設,或改以其他變通的方式連接,且台鐵環島光纖網路用以作為連結點的火車站,在各城市均是人口密集的都市中心,利於與區域光纖網路系統做結合。

裝上數據機看電視、上網、固網三合一

力霸集團有了台鐵強有力的環島光纖網路做後盾,配合其現有的區域性光纖網路,在固網投資經營上,可謂占盡優勢。東森寬頻電信公司籌備處副總經理林晉安表示,目前力霸透過有線電視系統建構的寬頻光纖網路系統可及性已超過三百萬戶,實際使用的收視戶也達一百八十萬戶,未來東森寬頻電信只需透過台鐵環島光纖網路,與向東森有線電視租用的區域光纖系統的整合串聯,並架設交換機房後, 東森寬頻電信只待將雙向傳輸功能的有線電視數據機( Cable Modem )裝到收視戶的家中,收視戶即可同時收視、上網並使用東森寬頻電信的固網服務。

雖然就硬體設施而言,東森寬頻電信似乎比相其他三家競爭者占了不少的優勢,但就其與獨占固網市場已數十年的中華電信相比,東森想要從中華電信手中搶下客戶,恐怕得下一番工夫。

不同於大哥大的開放模式,固網經營的開放,其基本的先天條件,就比不上當大哥大開放時的低普及率(六%)及開放後的高成長率,目前中華電信經營固網業務中屬一般電話的裝機數量,大約是在一一九七萬戶左右,其中七成是屬家用電話,另三成則屬於廠辦機關等非家用電話,若以家用電話與目前台灣約六百萬的家庭戶數做比較,平均每一個家庭裝設一.三九支一般電話,在屬個人通訊器材的大哥大市場發展如此迅速環境下,一般電話遠超過百分之百的普及率,其背後代表的意義則在於未來固網市場開放後,裝機數的成長空間相對有限,換言之,固網業者想要在市場開放後,另行開闢廣用的一般電話用戶數成長幾乎是不可能的事。

在這情況下,業者恐怕只得被迫選擇兩條捷徑去爭取業務的快速成長,首先便是配合話號可攜性(換固網業者不用換電話號碼)的技術與政策,向中華電信的現有客戶進行挖角行動;另外,運用寬頻優勢搶在中華電信之前推出更多樣化、更功能性的電信網路傳輸服務,刺激戶數的話務使用量。

殺價搶食中華電信客戶

在搶食中華電信現有客戶這方面,東森寬頻電信初步擬訂的策略是一套「永遠比中華電信優惠」的價格戰。林晉安表示,按一般人的使用習慣,當一支電話用了幾十年後,若非有相對誘因,否則要使中華電信客戶轉換到其他固網系統並非易事,因此,若從價格上競爭,如費率比中華電信低個一○至二○%,則高話務的用戶每個月省下的電話費用將相當可觀,透過這樣的方式,應當是搶中華電信客戶最直接的方式。

除了優惠價格戰外,目前中華電信固網系統提供的服務,大多數仍是利用傳統纜線傳輸,其傳輸容量不過 56Kbps (每秒 56000 位元)或 64Kbps,提供的是語音傳輸及數據傳輸服務,影像傳輸部分則受限於頻寬不足易塞車而未開放,而未來固網業者建構的光纖傳輸系統,其傳輸容量少則中華電信系統的百倍以上,可讓業者提供更多的服務項目及更好的服務品質,自然較中華電信傳統業務具競爭力,因此,不僅是東森,其他業者加入固網經營後,勢必會運用寬頻優勢提供消費者有別於過去的話務服務。

當然,中華電信亦不是老到動都動不了,在民營業者規畫寬頻時代的同時,中華電信也逐步更換、提升系統的服務品質,未來民營固網業者在寬頻網路上的競爭優勢,將隨中華電信系統的提升及科技的精進,拉進彼此服務的差距與商品的競爭力。而東森寬頻電信之所以受矚目的另一項武器,也可能是東森未來在固網事業決戰時勝負的關鍵,即在其結合有線電視、網際網路及固網的「三合一」網路系統。

東森擬訂的行銷策略,是利用現有一百八十萬東森電視戶為主要基礎,其他一百二十萬已建構完成網路系統而未使用東森網路的潛在客戶為輔,在取得固網執照後,依次為這些目標對象裝設「三合一」的 Cable Modem,這套系統,不僅提供收視戶原先收視有線電視的功能,並提供東森系統的電話機組、門戶供收視戶「試用」,以服務到家及優惠價格的策略,讓消費者用最直接的方式去使用並比較寬頻電信與傳統電信的不同,同時,東森還預留網際網路的接頭,只要消費者接上電腦,即可享受東森寬頻網路狂飆上網的樂趣,當然,力霸集團最大的夢想,是希望這些用戶能使用雙向傳輸到東森購物網去血拚!而為充分運用其他業者沒有的「三合一」競爭優勢,力霸並有意針對同時使用東森電視、網際網路、固網的客戶,提供配套的價格優惠,一併吃下消費者的三種消費需求。

就目前現有的條件衡量,東森集團「三合一」的寬頻網路王國,實有可觀的競爭優勢與發展想像空間,也因此,即使依美國經驗固網執照核發後,業者必須在一年半後才能上線服務,東森寬頻電信仍相當樂觀地建構「取得執照半年後營業」的夢想,且對於多達五、六百億元的投資,東森自信可在第三年損益平衡,第八年回本,而前十年的平均報酬率更達二○%!力霸集團這套跨世紀的「三合一」寬頻網路王國夢想,不僅為其通往二十一世紀開啟了大門,連同參與投資的台鐵、國民黨黨營事業團隊、交銀、宏泰集團、華榮電纜、中鋼、彰銀、東元、新光、東南水泥、明台產物等等企業,似乎都有新世紀的想像空間。

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