在今天看見明天

一把冰錐 背後的荒誕醫學史

2020-10-21 14:33

一九四九年,神經學專家莫尼茲因前額葉切除手術,獲得諾貝爾醫學獎的榮耀。
此後十多年來,無數接受手術的病患成了失去靈魂的空殼,各國才陸續禁用這項殘忍又愚昧的手術。

為什麼一個人瘋了,我們習慣叫他「神經病」?因為「神經」與「精神」以前同流一條河。

 

一八四八年九月十三日,美國「大西部鐵路」的工頭蓋吉(Phineas Gage)因為爆炸意外,被一根炸飛的鐵棒刺入左臉頰,貫穿左眼後方,從額頭射出去,導致他左眼失去視力,性情變粗暴。十二年後,蓋吉去世,主治醫師哈洛(John Harlow)研究認為「前額葉」是精神疾病的關鍵。

 

接著,神經科學與精神醫學逐漸合流,他們認為佛洛伊德與榮格學說太玄,沒有確實的治療手段,很不「科學」。而腦神經關係人的「行為」,應從神經系統下手,來解決精神問題。

 

一九三五年七月二十九日,倫敦舉辦國際神經學會議。耶魯大學的神經學專家富爾頓(John Fulton)發表報告,他切除兩隻母黑猩猩的前額葉,一隻變得又乖又聽話,野性消失大半。這項成果引起葡萄牙的莫尼茲(António Egas Moniz)與美國的弗里曼(Walter Freeman)特別關注,他們都是神經精神病學專家。

 

失敗腦手術  摧毀甘迺迪親妹

 

莫尼茲是國際知名人物。二十六歲當上國會議員,一邊在醫學院教書,做到葡萄牙里斯本大學醫學院院長。他在腦血管造影術的成就,曾兩度被提名諾貝爾獎。會議中,莫尼茲直接問富爾頓:「能不能利用切割前額葉治療精神病?」在場專家有的擔心會造成永久傷害,有的認為是重大突破。

 

一九三五年十一月十二日,莫尼茲第一次為病人動手術,但他不是外科醫師,由同事利馬(Almeida Lima)動刀,先在頭顱側開兩個小洞,注射酒精,破壞前額葉的功能。這名患有焦慮症、偏執狂、抑鬱症、幻覺的六十三歲婦女,術後鎮定許多。接著,他發現注射酒精殺死神經細胞,容易傷到大腦其他部位,於是直接切斷前額葉與大腦連結。

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