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美國務次卿訪台 進行「前期經濟對話」 洽簽台美雙邊貿易協定 仍有兩大關鍵變數

美國國務院次卿柯拉克(左一)訪台期間,與我國財經首長進行「前期經濟對話」,也在總統官邸晚宴上與台積電創辦人張忠謀(右一)會面。

鄭閔聲

政治社會

總統府提供

1240期

2020-09-23 11:35

總統蔡英文基於「經濟利益」與「總體戰略目標」,宣布放寬美豬、美牛進口限制後,美方旋即派出國務次卿訪台,強調雙方緊密關係,但台灣期盼已久的雙邊貿易協定,暫時還沒傳出好消息。

九月十七日,美國國務院次卿柯拉克(Keith Krach)旋風訪台,四十四小時的行程中,除了參加故總統李登輝追思禮拜,也與包括行政院副院長沈榮津在內的重要財經官員展開「前期經濟對話」。儘管經濟部長王美花強調這次對話意義重大,但因美方貿易談判事務並非國務院主導,廣受矚目的台美雙邊貿易協定(BTA)進度,只能等「有進一步消息再對外說明」。

 

自從總統蔡英文於八月底宣布將解禁含萊克多巴胺美豬,並開放三十個月齡以上美牛進口以後,台灣期盼已久的台美經貿談判,看似即將有重大進展。

 

總統大選結果  左右談判順序

 

首先是美國政界的反應熱烈,例如美國副總統彭斯推文表示,「這將開啟進一步的經濟合作與更強而有力的貿易夥伴關係。」美國國務卿蓬佩奧也認為,台灣對美國肉品解禁是「為深化美台經貿關係打開了一扇大門」;柯拉克更是一九七九年以來,層級最高的訪台國務院官員。

 

美國企業的態度也同樣積極。台北市美國商會(AmCham Taipei)與美台商業協會(USTBC),九月中也宣布共同成立「台美雙邊貿易協定聯盟」,希望扮演推動台美雙邊貿易協定談判的動力。

 

我國駐美代表蕭美琴,九月十日接受美國媒體《政客》雜誌(Politico)專訪時就明確表態,「啟動(貿易)談判是台灣設定的重要議程,我們當然希望美國也持相同觀點,並開展談判。」文章作者則將這次訪談重點定義為:「詳述台灣為何迫切渴望(badly wants)與美國洽簽自由貿易協定。」

 

雖然美台雙方皆表達熱切意願,但時機也很重要。美國重要智庫「美國企業研究院」(AEI)於九月八日發表一篇名為《時間是啟動台美貿易談判關鍵》的專文,呼籲川普政府「立即」(immediately)與台灣展開經貿談判。

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