在今天看見明天

籌備15年 阿凡達製作祕辛

譯者/陳曉夫

話題人物

ShutterStock

684期

2020-03-21 01:11

從構思劇本、自掏腰包研發3D科技,加上四處奔波折衝籌集資金,再度蟬聯世界電影之王的「阿凡達」導演詹姆士.柯麥隆, 公開他君臨電影業商業勢力的精采內幕。

你可以質疑詹姆士.柯麥隆(James Cameron )的藝術品味,但這位「阿凡達」(Avatar )導演的影響力,遠遠超越他電影的票房價值,卻是不爭之實。

 

在現代電影業中,柯麥隆的重要性已經將喬治.魯卡斯( George Lucas )、史蒂芬. 史匹柏( Steven Spielberg )、麥可貝(Michael Bay ),或皮克斯 ( Pixar )等比了下去,他對影業前途的遠見,更已迅速形成一股所向披靡的勢力。

 

我們有十六億四千萬個理由,足以證明柯麥隆是好萊塢最當紅的導演,這十六億四千萬的數字,正是「阿凡達」在今年一月中旬的全球票房。這部描寫外星人故事的3D大製作,已經贏得金球獎最佳導演與最佳劇情片殊榮。在你讀到這裡時,「阿凡達」的全球票房,很可能已經超越一九九七年巨製「鐵達尼號」(Titanic )創下的十八億四千萬美元紀錄。「鐵達尼號」是柯麥隆的上一部作品,也是目前電影票房最高紀錄保持者。

 

如此的票房令人咋舌,但對柯麥隆造成的衝擊而言,只算是牛刀小試。「鐵達尼號」上映幾個月以後,票房才破十億美元,而「阿凡達」僅僅用了十七天即已突破這個大關。怎麼會這樣?因為據電影院業者說,如果是3D電影,他們可以將票價至少提高三成。柯麥隆讓無數觀眾寧可多付錢,也要上電影院戴上3D眼鏡觀賞這部影片,也因此改變了電影業的經濟生態。

 

柯麥隆表示,「電影可以改變人的想法,而拍「阿凡達」這部影片的目的,就在於向電影業界展示3D的可能性。」

 

在一九九八年奧斯卡頒獎典禮中,曾口出狂言、自封世界電影之王的柯麥隆,如今已五十五歲,也收斂了不少。在今年的金球獎頒獎時,他展現的是謙卑與驚喜。

 

「阿凡達」險些拍不成,最了解這其間辛酸內幕的人,莫過於柯麥隆。儘管柯麥隆以善拍大製片、大票房電影著稱,但當年曾為「鐵達尼號」出資的二十世紀福斯(Twentieth Century Fox )片廠,遲遲不肯出資拍攝 「阿凡達」,因為拍這部新片需要創作一個立體外星世界,風險尤甚於「鐵達尼號」。

 

柯麥隆說,「我知道如果這個案子失敗,我會背負罵名,但幹這一行本來就是這樣。每個身為導演的人都知道,你可能像興登堡號( Hindenburg )飛船一 樣,在眾目睽睽下突然著火、焚毀墜落。」

 

片廠既不肯出資,柯麥隆只得找上創投。他自掏腰包,研發出一套能將「阿凡達」搬上大銀幕的科技。在「阿凡達」以前,立體電影一直給人一種「新奇但不成熟」的印象,即使如「地心冒險」(Journey to the Center of the Earth )、「四眼田雞」( Chicken Little )這類近年新作也不例外。現在,導演們願意付錢使用柯麥隆的這套科技,因為他們相信3D能使他們的片子更賣座。

 

巧的是,新力、松下等消費電子公司也正卯足了勁,要透過新一代電視機與光碟機,將3D帶進家庭。新聞集團( News Corp. ,擁有福斯片廠)總裁魯柏.梅鐸(Rupert Murdoch ) 說,這是一次劃時代的劇變。只要你能創造一部具有如此品質的電影,加以宣揚,大家會願意付錢來看。我們會見到更多3D電影與電視。

 

藍色外星人的奇想

 

柯麥隆在九○年代中期已經寫成「阿凡達」原劇本。故事述說一百五十年後,發生在外星球潘朵拉(Pandora )的事件。 一位下身癱瘓的前陸戰隊員,寄生於一個Na’vi (身高十呎,住在潘朵拉叢林的藍色類人形)的身體,飛往潘朵拉,最後他愛上Na’vi的公主,並與Na’vi人聯手,對抗為覬覦潘朵拉資源而入侵的地球人。早在十五年前,柯麥隆已經完整構思了潘朵拉的景象,但他知道迫於科技現實,他只能將這個拍片計畫無限期擱置。

 

但到二○○○ 年,柯麥隆再也按捺不住,於是找上文森.佩斯( Vincent Pace )。佩斯曾為柯麥隆的一九八九年電影「無底洞」( The Abyss )設計、製造水底燈光系統。佩斯同意與柯麥隆合作,研發可以同時捕捉2D與3D影像的攝影裝備。柯麥隆說,這項研發花了約一千二百萬美元,大部分經費來自他自己。

 

絕不要自掏腰包拍片,是好萊塢成立以來即已確立的鐵律。但柯麥隆相信自己的投資眼光,因為這項新科技不僅能使他著手拍攝「阿凡達」,還能加速3D攝製,使電影院連鎖業者更願意將投影與銀幕設施升級,讓觀眾更願意走進電影院。

 

除研發這項科技以外,柯麥隆還得說服福斯資助「阿凡達」。福斯曾支援、也發行過好幾部柯麥隆的作品,但「鐵達尼號」的經驗曾令福斯主管們膽戰心驚。特效與造船成本使原預算一億一千萬美元的「鐵達尼號」,最後花了兩億美元才攝製完成。幾經折衝,福斯終於在 ○五年決定小賭一下:給柯麥隆一千萬美元,讓他證明他的概念。

 

說服福斯的高級主管

 

有了這筆錢,柯麥隆修整了他在加州普雷亞.維斯塔( Playa Vista )租下的一座二十八萬平方呎的機庫,並著手剪輯一支3D腳本,用來說服福斯的高級主管。

 

夢工廠動畫( DreamWorks Animation )執行長傑夫瑞說, 在這個實驗階段,他與柯麥隆多次會面,柯麥隆參訪夢工廠,學習更多有關動畫軟體的知識,一位導演可以將真實角色放進他創造的世界,這是破天荒第一遭。傑夫瑞是好萊塢推動3D製片最力的人士。他希望柯麥隆的這部電影能引發電影業界的3D革命。

 

○ 五年十月,柯麥隆在自己設於加州的製片公司Lightstorm 為四位福斯主管播映「阿凡達」3D片段。幾位主管看完後決定,最好的辦法,是說服另一片廠共襄盛舉。由於華德.迪士尼( Walt Disney )曾製作兩部柯麥隆的3D水底紀錄片,於是柯麥隆邀請時任迪士尼片廠負責人的迪克.庫克看片。庫克說,迪士尼愛慕柯麥隆,很願意與他共事,不幸的是,福斯享有拒絕權,而福斯不肯讓迪士尼插手「阿凡達」。

 

福斯最後決定邀合夥人分擔製片成本。福斯當時已與 Dune 娛樂公司(屬於紐約一家私募基金,曾贊助福斯的幾部影片)有約,為進一步降低風險,福斯又找上倫敦的Ingenious媒體公司。

 

自一九九八年以 來, Ingenious 已為「活人生吃」 ( Shaun of the Dead )、「博物館驚魂夜」( Night at the Museum ), 與「終極警探」 (Live Free or Die Hard )等片集資八十億美元。但柯麥隆說,「阿凡達」的製作成本仍然令他們舉棋不定。

 

資金終於到位

 

「阿凡達」製片人、也是柯麥隆業務夥伴的瓊.蘭道說,福斯要求柯麥隆將劇本縮短,並提出更合理的預算,柯麥隆於是結合片中幾個角色以節省開支,還同意如果片子不賺錢,將執導費減半,並且降低抽成百分比。

 

到○六年年中,據當時參與談判的人士說,福斯仍擔心「阿凡達」製片費用過高。柯麥隆說,「他們以肯定的語氣告訴我們,他們會放棄這部片子。」

 

柯麥隆還得在溝通上下工夫。負責Ingenious電影投資事業的詹姆士.克萊登回憶,他與柯麥隆和蘭道談了許多次,最後決定由Ingenious投入一筆數目不詳的資金。

 

克萊登說,他們對這一行的了解之深,令我印象深刻。他們知道,在今天這個世界,想搶占人們的休閒時間得面對太多競爭。你必須創造一種在電視、在電腦遊戲、在網際網路上找不到的東西,才能吸引人潮走進電影院。對有些製片人而言,拍電影純屬一種創作過程。但蘭道與詹姆士不一樣,他們完全了解適應觀眾品味的重要性。

 

有了Ingenious加盟以後,在「阿凡達」的兩億三千七百萬美元預算中,福斯承擔的風險降至半數以下。魯柏.梅鐸說,「我們認為,所有的製片都是一場危險的遊戲,只要有可能,我們總是向製片基金釋出權益、分散風險。這一次我們釋出的比往常多。但我們保有大部分發行與其他權益。最後我們賺的會比他們多得多。」

 

○六年十月,福斯同意製作「阿凡達」。柯麥隆說,他到今天仍然不很清楚福斯為什麼終於決定拍這部片子,不過他記得當時福斯的主管對他說,「我們不知道那些拖條長尾巴的藍色外星巨人能不能賣座,但我們相信你,願意與你合作這部電影。」之前幾個月,柯麥隆在蘭道的辦公室外裝了一組交通燈號,福斯同意拍片後,他將燈號從黃燈轉為綠燈。製片工作於是展開,很快有消息傳出,說柯麥隆租下的那座機庫出現不尋常的活動。柯麥隆在巨大的機庫棚頂架上許多攝影機,追蹤演員一舉一動。

 

演員身上穿的,是因彼得.賈克森( Peter Jackson ) 所導「魔戒三部曲」( Lord of the Rings trilogy )中的咕嚕( Gollum )一角,而馳名的動向 追蹤服。演員頭上戴的,是裝有微型攝影機的頭盔,能隨時捕捉他們的臉部表情與眼睛動態。

 

而根據柯麥隆的看法,要拍「阿凡達」,就得具備這些先決要件。他的製作人員就這樣運用自行研發的軟體,將演員引進潘朵拉的數位世界。

 

沒隔多久,其他導演開始前往普雷亞.維斯塔機庫參觀。蘭道還記得,訪客中包括史匹柏、芮尼.史考特(Ridley Scott ), 還有「神鬼奇航」(Pirates of the Caribbean )的導演高爾.沃 賓斯基( Gore Verbinski )。十二 月,「機械公敵」( I, Robot )、 「異形戰場」( AVP: Alien vs. Predator )製片人約翰.戴維斯 ( John Davis ),在好萊塢一間貴賓室看了「阿凡達」。他說,「我眼見3D竟能如此提升一部影片。」

 

他希望能說服福斯,用3D重拍一九六三年舊作「傑遜王子戰群妖」( Jason and the Argonauts )。「變形金剛」( Transformers )導演麥可貝與 「星際爭霸戰」( Star Trek )導演艾伯拉姆斯(J.J. Abrams )也表示想改拍3D,不過派拉蒙(Paramount )片廠尚未同意。

 

並非每一部電影都值得做3D投資。在可預見的未來,3D製片仍將是高風險、高報酬的媒體。但對於動作片與科幻片的導演與製片而言,3D是一項不容忽視的考慮。

 

3D熱改寫娛樂生態

 

自「阿凡達」發行以來,找上文森.佩斯詢問訊息的人絡繹不絕。他的公司將3D攝影機與配套器材租給其他導演,視攝製難度不同,每部影片收租一百四十萬到三百萬美元不等。

 

佩斯說,廣告業者表示有意使用這類器材拍攝廣告,電視網也準備投入3D運動節目的廣播。他說,一場完美的風暴已經席捲而至。

 

我們十年前鼓吹的東西,今天能以一種非常商業的方式為人接受,令我們非常興奮。佩斯說,他與柯麥隆共有這些3D器材的專利,有鑑於「阿凡達」的大賣與即將到來的3D電視熱潮,他們的原始投資應該很快可以回本,開始獲利。

 

誠如柯麥隆預期,電影院老闆們已因「阿凡達」而忙著添加3D裝備。美國3D技術領導品牌RealD執行長麥克.路易斯(Michael Lewis )說,「阿凡達為 我們已經做的,為我們準備要做的,加了一個驚嘆號。」

 

RealD 是一家洛杉磯的公 司,專門為電影院提供3D銀幕、投影裝備與3D眼鏡。在美國境內現有三萬八千個銀幕中,能放映3D的只有約三千六百個。路易斯說, RealD計畫在一年半以內增加五千個3D銀幕。

 

在以「鐵達尼號」創下票房紀錄十二年之後,柯麥隆重出江湖,而且氣勢遠較過去更旺。儘管時局不景氣,他要拍片肯定不愁資金。就像好的生意人一樣,柯麥隆會把握這個機會延伸品牌。換言之,期待觀賞「阿凡達」續集吧!


(By Ronald Grover, Tom Lowry, and Michael White )

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

延伸閱讀

武漢肺炎》高中職以下延至2/25開學、國小以下學生家長可請「防疫照顧假」

2020-02-02

「我要一路玩到不能動為止!」愛上日本登山、自駕遊,登山達人林宗聖玩出快樂第二人生

2020-02-21

謝金河:四大天王讓美國再偉大

2020-02-13

為何傑克威爾許在餐巾紙上做筆記、比爾蓋茲連幾百元停車費都省...有錢人「刻意龜毛」的致富細節

2020-03-04