在今天看見明天

後疫情經濟演化論

谷月涵

名人專欄

1243期

2020-10-14 17:41

生物無時無刻進行變異,但必須對照大尺度時間的前後變化,才能看出差異。
變異,其實沒有優劣之分,只有適應得好不好而已──經濟模式的改變亦然。

達爾文演化論顛覆了前人對自然界演變的認知,延伸的意義也讓我們對經濟運作的變動,有更深一層了解。根據演化論,某些基因變異,可能因為天擇留存,成為當下具生存優勢的特質。

 

演化生物學家發現,物種演化的「優劣」,要對照環境變化,才能看出某個基因表現優於其他基因。例如,氣候變遷,水中含氧量減少,魚類或許會發展出肺器官,並能在陸地存活;但在氣候變異前,這些有肺魚類與其他魚種並無明顯不同。

 

類似模式也在人類社會發展過程中出現。在歐洲封建制度下,十四世紀的黑死病是人類最嚴重的瘟疫,奴隸大量死亡,倖存的奴隸因而提高議價能力,進而削弱了地主對奴隸的控制力。經濟平衡結構改變,賦予社會底層人口較大的力量和財富。

 

武漢肺炎極可能成為經濟變革的永久力量。早期證據顯示,感染者復原後,自然抗體的半衰期只有三個月,而流感抗體的半衰期約六個月。我們不清楚武漢病毒突變的速度,如果要防止病毒擴散,未來全球每年可能需要六○%人口接種疫苗,才能維持群體免疫。

 

至於大規模檢驗(普篩)的盲點在於,只要有一點不正確,偽陽性數字便會遽增,導致隔離或治療人數同步暴增,造成嚴重的經濟代價,並使大眾對公共健康政策的信心潰散。如果採行有需要才檢驗的作法,雖有確診低估的風險,但相較於大規模篩檢造成偽陽性激增,這樣的作法顯然更為可行。

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