在今天看見明天

她是真理的信徒,也是宗教狂熱的犧牲品

郝廣才

名人專欄

1239期

2020-09-16 16:06

三八○年二月二十七日,羅馬皇帝狄奧多西一世頒定基督教為國教,點燃宗教與政治的戰火。亞歷山大城圖書館館長希帕提婭也受到波及,她是知識的先鋒,而知識的火光卻慘遭吹滅。

森林會只有一種樹嗎?如果只有一種樹,土壤會變死沙。

 

科學需要什麼土壤?容納疑問的土壤!價值愈單一的社會,愈不利科學發展。世界第一位女科學家,就是被單一價值所殘殺。

 

開先河  提出橢圓軌道理論

 

她叫希帕提婭,生於三七○年,爸爸席恩(Theon)是埃及亞歷山大城圖書館館長。亞歷山大城繼承古希臘文明,匯集豐富的文化,史稱「地中海奇蹟」。

 

席恩教女兒數學、哲學,不學料理家務。人們說她有哲學家柏拉圖的頭腦、女神阿芙蘿黛蒂的美貌,這位女神是古希臘愛情、美麗與性愛的象徵。她的數學程度也是天神級,修訂數學家歐基里德的《幾何原本》,研究天文,製造星盤和比重計。

 

她開課講學,學生擠滿圖書館。她鼓勵學生提問,在論辯中激發思考。與學生問答時,她想到一個問題:「為什麼太陽會時大時小?」

 

地球繞著太陽轉,柏拉圖、托勒密都認定軌道是「圓形」。圓周上任一點,距圓心應該一樣,太陽在夏天和冬天不一樣大,為什麼?

 

她用兩個火炬當作夏天和冬天的太陽,用繩圈環繞,假設兩個火炬都是同一個圓的圓心會怎麼樣?順著繩圈在沙地上畫出「橢圓形」。所以地球運行的軌道是橢圓,如同圓錐體的斜切面,這是天文學的大突破!

 

她的學生來自不同族群,有不同信仰。有傳統多神教,也有新興基督教。她要求學生追求真理,不攻訐別人的信仰。對「真理」問問題,不可只看見自己想看的,忘了思考,就是把思想與信仰分開處理,這種觀念超越時代。在她的課堂,學生都遵從規則,在學問上激盪,在信仰上不衝突。亞歷山大特殊的土壤,讓她灌溉出學術天堂。

延伸閱讀

「野獸派」馬諦斯 抽象拼貼下的鮮豔世界

2020-09-09

科幻大師艾西莫夫的三塊磨刀石

2020-09-02

現代舞之母鄧肯 赤腳舞步下的自由詮釋

2020-08-26

時尚豈止浮華 街拍大師定格文化與品味

2020-08-19