在今天看見明天

風暴下矽谷的哀愁與美麗

詹益鑑

名人專欄

1224期

2020-06-03 14:36

美國疫情未完全趨緩,內從反種族歧視示威,演變為警民對峙,外有退出世衛、中美兩國交戰,所幸,SpaceX首航成功,人類往新科技邁向一大步,而風暴下的矽谷,也維持著她的哀愁與美麗。

剛過去的這個周末,全球美股分析師想必異常忙碌。歷經近兩個月封鎖蕭條的美國經濟,眼看就要因為疫情趨緩而解封,卻因為川普對WHO、中國與香港的強烈聲明,讓金融業與實體產業的前景,再度蒙上一層陰影。

 

最令人擔心的,還不是中美局勢,而是從明尼蘇達雙城延燒至全美的反種族歧視示威,演變為縱火與搶劫,多個城市進入宵禁狀態,包括加州的舊金山、聖荷西等地。原本就不易收拾的貧富階級與警民對峙情勢,在疫情導致的失業潮推波助瀾下,不啻火上加油,也讓許多人對生命財產安全感到憂慮。

 

對於來到矽谷剛滿五個月的我們,此刻真的是見證歷史、親身感受。北加州的疫情控制措施是全美首發,且是由灣區科技公司率先宣布遠距工作模式,舊金山與灣區六郡才發布居家禁令。約兩個半月下來,加州新冠肺炎死亡率僅約萬分之一,相較於紐約州超過千分之一的死亡率,成效顯著,也彰顯了基於數據與理性的決策優異性。

 

即使中美對峙加劇,因為智財保護是最關鍵的議題,無論是徹查中國科技間諜或停止中國理工類學生入學的命令,都成為以半導體、網路產業執全球牛耳的美國科技業利多消息。誰知道,再先進發達的科技、再友善多元的環境,依然無法消弭美國立國至今最大的難題:種族歧視與相對剝奪感。如何更進一步消弭貧富差距、改善族群地位歧異,將是疫情過後重要的一環。

 

所幸,即使地上紛擾嘈雜,天上的SpaceX依然傳來首航成功的消息,且不僅是民間企業的成績,更是官民合作與太空產業的里程碑。特斯拉執行長馬斯克最早的創業夥伴彼得.泰爾曾說:「我們夢想著飛行汽車,卻只得到了一四○個字(意指當時推特推文的字數上限,現為二八○字)。」也許,弭平資訊不對稱的推特也沒這麼糟糕,而無人車與火星旅行已是可觸碰的未來。

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